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Blogs et enseignement à distance / e-learning and blogs 31 août 2005

Par Thierry Klein dans : Formation à distance.
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Suite à un (vif) échange de vues hier avec Loïc sur les blogs, je poste ma vision de ce que peuvent devenir les blogs dans le domaine éducatif. Il s’agit essentiellement d’une reprise d’un billet posté sur le site de Moodle .

Following yesterday’s discussion with Loïc about blogs, here is my vision of what blogs may become in Education. This post is derived from one of my posts in Moodle site.



Quelles que soient les limitations des blogs, le fait est que tout le monde les utilise aujourd’hui, et que dans un grand nombre de cas, l’usage du blog est détourné. Les blogs sont utilisés comme agendas, sites web, sites de commerce, forums, livres de cuisine et j’en passe. Une des raisons de leur succès est qu’ils sont si simples d’emploi que plein de gens qui n’auraient pas su entrer du contenu avec d’autres outils y arrivent avec un blog, une autre est qu’ils donnent un sentiment d’appartenance à une communauté. Mentionnons aussi la graphomanie. De toutes façons, quelles que soient les raisons, le fait reste.

De ce fait, donc, il faut introduire les blogs au centre des plate-formes éducatives (LMS). Beaucoup de professeurs les utiliseront pour mettre en ligne leur classe (agenda, événements, remarques diverses, annonces, contenu et même les quiz). Ce qui est encore plus important est que parmi les professeurs qui les utiliseront se trouvent surtout des professeurs qui aujourd’hui n’utilisent aucun LMS (c’est à dire, en fait, la grande majorité des professeurs, mais comme aujourd’hui, ils n’utilisent aucun outil, c’est la majorité la plus silencieuse qu’on puisse trouver).

Donc les LMS devront maintenant être vécus comme de “simples” outils de blog comprenant en plus des fonctions dites spécifiques pour l’enseignement (qu’on appellera par exemple des plug-ins, pour reprendre le terme employé le plus souvent dans le monde des blogs).

L’existence de tels “blogs éducatifs” peut réellement faire décoller l’enseignement à distance (qui rappelons le est aujourd’hui un domaine en voie de développement, et qui risque de le rester longtemps…).

Quels sont les fonctions éducatives qui pourraient être aider un professeur ?

- Le blog au centre : d’abord l’outil LMS doit être construit autour de l’usage de l’outil de blog (et non pas l’inverse). C’est ce qui est évidemment le plus difficile avec les outils existant, pour des raisons techniques mais aussi psychologiques. la communauté de développeurs et d’utilisateurs de ces outils montrera des réticences au changement, comme toute communauté qui s’est investie dans des outils dépassés. On peut donc s’attendre à voir arriver une catégorie d’outils radicalement nouveaux car les communautés existantes refuseront d’évoluer. (Une nuance, ceci dit, je suis impressionné par l’ouverture dont fait preuve la communauté Moodle dans ses forums).

- gestion de plusieurs blogs : les professeurs doivent pouvoir donner un cours, ou un contenu plusieurs fois (par exemple une fois par an, si le cours a un rythme annuel). Il faut donc prévoir des fonctions de republication, de gestion simultanée de plusieurs blogs (voir les plate-formes de blog Movable Type ou B2Evolution avec une remarque: l’utilisation de ces fonctions doit être rendue encore plus simple pour que les professeurs les utilisent de façon statistiquement significative). Un professeur doit par exemple pouvoir republier un billet dans un autre blog, avec ou sans ses commentaires…

- gestion étendue des commentaires et des forums : dans le domaine éducatif, les forums jouent un rôle très important. Il faut probablement que le professeur puisse choisir le type de discussion (commentaires, forum plus évolué) associé à un de ses billets. Il faut aussi qu’il puisse “déplacer” certains commentaires vers d’autres forums, s’il le juge utile. Bref, les fonctions de gestion des interactions avec les lecteurs doivent être plus développées (mais rester simple !).

Whatever the limitations of blogs, the fact is people use them everywhere today (and in many cases the use of the blog is just diverted). Blogs are not only used as blogs, but as agendas, web sites, forums, receipes database, CMS, etc…). One of the reasons for their success is that they are so simple that people who could never enter any content with previous tools are able to do it with blogs, another one (quoted in this thread) is certainly sense of ownership. Another one is graphomania. Whatever the reasons, the fact is there.

So I do believe that introducing blog in a LMS is a great idea. I do believe many professors will eventually deliver most of their course events (agenda, documents, unplanned remarks, announcements and even quizzes) through the blog feature. This is especially true for professors who do not use any LMS (who represent the future majority of users but of course this majority is very quiet today !).

In other words, I think the “new” LMS may very well by many seen by the professor as “just a blog” with some specific (so-called) educational features. If this happens, I think this can be an enormous source of growth for e-learning because some people who would never use a LMS, even as nice as Moodle or Claroline is today, would start using it as a “blog” tool.

So what minimal set of functions should the “educational blog” include ?

- “Blog-centric” : a “blogging” mode where the blog is the central part of the class. But this blog may have various “types” of content so professor can enter articles (default) but also agendas, calendars, and may be quizzes. So a quiz would just be an entry with a specific type. (Note: existing LMS users and developpers are likely to resist against this architecture, as any community that has (over)invested (itself) in tools that become obsolete, so I don’t thing that existing tools will change but that new tools will appear. I am however amazed by the openness of the Moodle community concerning blogs.)

- professors often give courses many times. So it’s probably nice for them to republish some blog articles in a future class. Here we come to multi-blog management features. See for instance some nice things Movable Type 3.2 or b2evolution is doing with multi-blogging, aggregation of various blogs into one, etc (note: it should be made even simpler to reach purpose)…. So there should be easy possibilities to reschedule articles (most blogs do that), but also to re-publish articles in another blog (with or without comments).

- Of course, the idea of moving the “comments” part to a forum (when relevant) is also a very cool idea, but it should be seen, somehow as “a special case” of re-publishing.

- another application of re-publishing is that professor often have “constants” in their courses (introduction, presentation, mode interaction, philosophy)…Those are also blog entries that should be “republishable”

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Commentaires»

1. free lonely wives pics - 25 mars 2006

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2. Davideo - 26 mars 2006

Il faudrait peut-être retirer ces commentaires appétissants mais hors sujet.